Anna Forés Miravalles

Per seguir somiant

Sin miedo a las ciencias

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http://www.theguardian.com/commentisfree/2016/feb/28/science-arts-society

 

Estoy en una fiesta y encuentro con una pareja. “¿Qué hacer?”, Preguntan. “Soy un científico.” Ya puedo ver la primera señal de pánico y la retirada. “¿Qué clase?”, Preguntan con cortesía.”Soy un biólogo molecular. Yo estudio cómo la información en nuestros genes se utiliza para hacer proteínas. “” Oh, eso suena fascinante y terriblemente inteligente. Me temo que no era muy bueno en la ciencia o las matemáticas. No sé nada en absoluto acerca de ello “.

La conversación se mueve rápidamente a la última novela que han leído o un concierto que han asistido. Ahora imagina la inversa. Supongamos que yo hubiera dicho: “Oh, yo realmente no sé nada acerca de la literatura o las artes o la música.” La misma gente que orgullosamente proclaman su ignorancia sobre la ciencia y las matemáticas me considerarían un patán no civilizado.

Un ejemplo claro de este doble estándar es que cuando David Bowie murió, su cara estaba estampado en la portada de todos los periódicos con una efusión nacional de la pena. Pero cuando Fred Sanger, que marcó el comienzo de una nueva era de la biología y fue una de las pocas personas a ganar dos premios Nobel, murió hace un par de años, fue relegado en gran parte en pedazos más pequeños en las páginas interiores.

De hecho, todos nosotros deberíamos disfrutar de la ciencia y las matemáticas, que son un triunfo de los logros humanos y son una parte tan importante de nuestra cultura como la historia, la literatura, el arte y la música. Para ver esto, imagínese si usted fuera capaz de viajar a 200 años atrás y explicar a las personas más inteligentes de la época que sabíamos información de la forma hereditaria fue codificada en moléculas, cómo las especies evolucionaron, cómo los antibióticos podrían curar larga data enfermedades, detalles de cómo empezó el universo y cómo las cosas a nivel atómico son increíblemente contrario a la intuición, sino que, como resultado, son capaces no sólo de hablar con la gente en un continente diferente, pero en realidad verlos mientras lo hace. Serían en el temor de nosotros y pensar que éramos magos.

También hay razones prácticas importantes para estar más interesados ​​en la ciencia. Vivimos en un mundo en el que la ciencia y la tecnología son omnipresentes. Las decisiones están constantemente contraídos por los gobiernos, corporaciones, educadores y otros que nos afectan de manera profunda. ¿Podemos mantener las luces encendidas y nuestras casas caliente sin correr el riesgo de destruir el medio ambiente? Se puede alimentar a una creciente población mundial? ¿Hay que cambiar composición genética de una persona para prevenir o curar la enfermedad? ¿Cómo podemos mantener nuestra privacidad y seguridad en un mundo cada vez más digital?

También tenemos que reconocer cuando las personas utilizan el lenguaje científico para propagar sin sentido que no está respaldada por la evidencia adecuada. Cuando se enfrentan a estos problemas, nosotros como ciudadanos debemos ser capaces de pedir, lo bueno es la evidencia válida y cómo es la ciencia subyacente? ¿Cómo vamos a juzgar la fiabilidad de la ciencia misma? Por último, tanto la ciencia está financiado por los contribuyentes estadounidenses y tenemos derecho a saber cómo se está utilizando nuestro dinero y ser capaz de juzgar si vale la pena. Así que tener una población con conocimientos científicos básicos es esencial en una democracia.

La brecha cultural es persistente, pero, afortunadamente, no es universal. He conocido a taxistas y operadores de B & B en partes remotas de Inglaterra que me han involucrado en una conversación animada y me pidió que penetra preguntas acerca de mi trabajo y la ciencia en general. De hecho, la mayoría de las encuestas muestran que somos un país muy pro-ciencia y confiamos en que la mayoría de los científicos más profesiones. Pero tal vez lo vemos como algo hecho por otras personas – frikis en batas de laboratorio – que son diferentes del resto de nosotros.

En realidad, la ciencia no es más que la acumulación sistemática de conocimientos basados ​​en la evidencia. De hecho, todos somos científicos nacidos, y son intensamente curiosidad por el mundo que nos rodea, por lo que constantemente deducciones sobre la base de datos. Incluso el aprendizaje del lenguaje, mientras innata, implica reconocer patrones lentamente a partir de una mezcla de ruido, y la generalización de los significados y las reglas de ellos. Pero en algún lugar a lo largo del camino, muchos de nosotros están apagados, así que ni siquiera puede ser tan cautivado con la ciencia, ya que estábamos en la era victoriana. Muchos de nosotros tienen la culpa de esto.

En las escuelas, en lugar de fomentar la participación activa de los estudiantes en la exploración y la experimentación, la ciencia se enseña a menudo como una colección seco de hechos y reglas a memorizar para los exámenes. Por otra parte, obligar a los estudiantes a elegir entre las ciencias y las humanidades demasiado pronto. Que perpetúa una división en la que la mayoría de los periodistas – que a menudo son entrenados en las humanidades – tienden a evitar escribir sobre la ciencia y editores están más inclinados a impulsar la ciencia a los márgenes.

Los científicos, por el contrario, por lo general no estudian lo suficiente literatura y la escritura, y con frecuencia no se pueden comunicar con claridad. Muchos de nosotros también en secreto orgullo nosotros mismos en ser por encima de las masas ignorantes. Recuerdo que goza de una frase de la película Ghostbusters , “Atrás, estamos científicos!” Pero en última instancia, nosotros, los científicos también tienen la responsabilidad de participar con el público.

Aún así, tengo la esperanza de que las cosas están mejorando. El número de jóvenes que entran en la ciencia está en constante aumento. El Internet significa que ahora es posible que la gente tenga acceso a un banquete virtual de las ofertas, que van desde conferencias a cargo de brillantes científicos y comunicadores a películas y programas interactivos, así que hay algo para que todos disfruten. De hecho, la BBC y las instituciones científicas más importantes del Reino Unido están poniendo en marcha un proyecto llamado La Nueva Era de la maravilla, que combinará los medios de comunicación tradicionales e interactivos para involucrar a la gente de todas las edades con la ciencia.

Todos nosotros necesitamos para asegurarse de que todos compartimos en las maravillas de la ciencia y las matemáticas. Esto no es sólo un objetivo abstracto – si queremos tener éxito en el siglo 21, tenemos que ser una sociedad innovadora y basada en el conocimiento. Para hacer eso tenemos más remedio que abrazar la ciencia como elemento central de nuestras vidas y la cultura, al igual que hacemos todas esas otras cosas que nos gusta.

Venki Ramakrishnan es presidente de la Royal Society y director adjunto del Laboratorio de Biología Molecular MRC en Cambridge

 

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