Anna Forés Miravalles

Per seguir somiant


Adele Diamond: “más naturaleza y menos cemento

 

 

http://www.ara.cat/es/Adele-Diamond-Los-deberian-sentados_0_1784821646.html

La neurocientífica, que fue invitada por el Instituto Guttmann para participar en la jornada ‘Neuropsicología y escuela’, propone cambiar el paradigma educativo para centrarse más en las necesidades emocionales y físicas

  • La neoyorquina Adele Diamond ha demostrado con su investigación que se pueden mejorar las funciones cognitivas en el aula. / FRANCESC MELCION

Es una de las quince neurocientíficas vivas más influyentes y sus investigaciones sobre las funciones cognitivas han impactado en la educación de millones de niños. Adele Diamond defienda que la estimulación de la creatividad y el ejercicio físico en la escuela son tan importantes como las habilidades curriculares.

¿La escuela tiene que cambiar la forma en que educa?

Sí. Necesitamos que se imparta más actividad física y artística porque ayudan a construir las funciones ejecutivas [habilidades cognitivas como la atención, el autocontrol o el pensamiento flexible, que permiten asociar ideas]. Hay quien piensa que si los niños se divierten y son felices no están trabajando seriamente. Y se puede disfrutar y aprender a la vez. Después de la actividad física, en lugar de estar cansado para dar clase, puedes tener más energía y no ansías moverte porque ya lo has hecho y la clase está más tranquila. Los niños deben tener tiempo para moverse y para expresar su creatividad y para aprender a trabajar en grupo. En las escuelas que tienen más tiempo para la actividad física y las artes y, por tanto, menos tiempo para hacer instrucción académica, los alumnos sacan mejores resultados académicos que los que sólo hacen actividades curriculares.

Pero son materias que a menudo hemos menospreciado. ¿Cómo benefician al desarrollo del cerebro?

Si tocas un instrumento en una orquesta tienes que recordar las secuencias que tienes que tocar, ser flexible y adaptarte a los cambios del director de orquesta, a los otros niños o los imprevistos. En el caso de la práctica de un deporte, también hay que adaptarse a lo que pasa en el campo y quizás quieres marcar pero no estás en la mejor posición y has de ejercer el autocontrol y pasar el balón y esto requiere entrenamiento. Se aprende practicando. Siempre aprendemos mejor las cosas a través de la práctica y no a partir de la escucha abstracta. Es como el conductor y el pasajero de un coche. El conductor se aprende la ruta porque la necesita y el pasajero sólo se sienta. Desafortunadamente tenemos alumnos pasajeros.

¿Cuál es el papel de la educación emocional?

Si te sientes triste, estresado o solo, las funciones ejecutivas sufren. Por lo tanto, necesitamos preocuparnos de que el niño sea feliz y por sus problemas en casa, que impiden que se concentre en la escuela. Que sea feliz es esencial para los resultados académicos. La investigación muestra que tenemos más flexibilidad cognitiva y mejor memoria para el trabajo cuando estamos contentos.

Dice que el amor de una madre puede compensar otros déficits.

Creo, aunque no hay suficientes evidencias, que no es sólo el de una madre. Puede ser un profesor. Alguien que se preocupe por ti, que te escuche, que crea en ti, que te diga que serás capaz de hacerlo. Pongo el ejemplo del niño que aprende a caminar. Quizás cae cinco veces al día, pero nadie le dice: “Has suspendido”. Le decimos: “Estoy segura de que aprenderás a hacerlo”. En cambio, van a la escuela y ¿qué oyen? “Hoy has sacado un suspenso”.

¿Está diciendo que en la escuela no hay que poner notas?

En las escuelas Montessori no se ponen notas y los niños obtienen buenos resultados académicos.

Hay un debate abierto: ¿los niños deben ir a la escuela a los 3 años o están mejor en casa?

Todo depende de cómo se haga la actividad. Es inapropiado para el desarrollo tratar a los niños como si fueran estudiantes universitarios y esperar que estén sentados escuchando la lección. No deberían estar sentados ni necesitan instrucción académica. En Finlandia, donde los niños sacan buenos resultados académicos, no empiezan la escuela hasta los 7 años. No hay que empezar la escuela pronto. Pero si en la escuela se les ayuda a ejercitarse físicamente y desarrollar funciones ejecutivas como el autocontrol, entonces es genial. Pero debe hacerse en el contexto del movimiento y del juego y hacer que disfruten de la escuela, no que la odien.

¿Qué piensa del acceso de los niños a las nuevas tecnologías?

No digo que no tengan que acceder, pero debe ser un acceso limitado porque los aleja de la interacción social. Me preocupa que los niños no aprendan a interactuar en el mundo real con gente real y de todo tipo. Y esto requiere práctica, no se aprende delante de una pantalla. También necesitan contacto con la naturaleza y menos cemento.

Los científicos han salido a la calle a reivindicarse en la Marcha por la Ciencia. Es inusual.

Sí, pero tiene más que ver con Trump y con los estúpidos que niegan el cambio climático. La verdad es importante y eso se está perdiendo con Trump porque miente. Y los argumentos científicos no se pueden negar. No se puede poner al mismo nivel el creacionismo y la teoría de la evolución, y hemos demostrado que el hombre es el causante del cambio climático. Es irrefutable. La gente debe saber cuando hay evidencia científica y cuando no. Debemos ser buenos consumidores de ciencia para diferenciar entre lo que es científicamente demostrable y lo que es fe en una opinión.

Pero para conseguir esto hace falta educación científica.

Sí, y para ello es necesario que los profesores estén formados. En Estados Unidos a muchos profesores les gustaría hacer educación activa pero no saben cómo, sólo les han enseñado a recitar la lección. Nadie les ha dado las herramientas para hacerlo. No digo que todos deban educar según el sistema Montessori, pero sería beneficioso que aprendan algunas de las técnicas.

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¿Qué es la neuroeducación y cómo puede cambiar la forma de enseñar y aprender?

http://www.bbc.com/mundo/noticias-43295411?SThisFB

¿Te desconcentras en las clases? ¿Crees que tus hijos no están motivados? ¿Memorizar es el mejor camino para aprender?

Estas son algunas de las preguntas que pueden surgir en el sistema de educación actual y la neuroeducación intenta responderlas para que aprendamos mejor.

Pero ¿de qué se trata la neuroeducación?

Funcionamiento del cerebro

“Estamos entrando en una nueva educación”.

Así opina el doctor Francisco Mora, profesor de Fisiología Humana de la Universidad Complutense de Madrid, España.

Mujer frente a dibujo de cerebro.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos descubrimientos en el funcionamiento del cerebro pueden llevar a transformar la manera en la que aprendemos.

Mora es especialista en neuroeducación, un conjunto de conocimientos basados en cómo funciona el cerebro humano en un contexto psicológico, científico y educativo, explica, aunque dice que aún no es algo que cuente con un reglamento académico.

Y el punto clave de esta nueva aproximación a la educación es que el cerebro necesita la emoción para aprender.

“Todo lo que somos, lo que sentimos, lo que creemos, lo que pensamos, lo que hacemos en el mundo es producto del funcionamiento del cerebro. Por eso somos seres fundamentalmente emocionales y luego somos críticos y razonamos”, le dice Mora a BBC Mundo.

Con estos nuevos descubrimientos, “nos estamos dando cuenta de que el cerebro trae códigos que se expresan en tiempos diferentes a lo largo de la vida”, añade.

“Y sabemos que algunos de esos tiempos de desarrollo se puede aprender mejor que en otros“, señala Mora que es autor del libro “Neuroeducación: solo se puede aprender aquello que se ama”.

Aprender a leer

Francisco Mora. (Foto: cortesía de Francisco Mora)
Image captionFrancisco Mora es doctor en Medicina y autor de varios libros sobre neuroeducación. (Foto: cortesía de Francisco Mora)

Una de las revelaciones que hizo la ciencia en torno al funcionamiento del cerebro es el proceso de la lectura.

El cerebro humano no está diseñado para leer, sino que evoluciona y aprende esa habilidad, porque la lectura es un invento cultural.

“Al estudiar cómo lee el cerebro, en realidad lo que se está observando es cómo aprende algo nuevo. Y ahí es cuando empiezas a entrar en el área de la neuroplasticidad”, le dijo BBC Mundo el año pasado Maryanne Wolf, neurocientífica cognitiva y directora del Centro para la Investigación de la Lectura y el Lenguaje de la Universidad de Tufts, en Massachusetts, Estados Unidos.

Y el doctor Mora coincide y da un paso más allá, al asegurar que “la lectura es algo que nunca hemos sabido cuándo enseñarla”.

“Pero llegó la neuroeducación y la ciencia que nos dice que la transformación en la lectura solo ocurre en el cerebro ente los 6 o 7 años”, explica.

“Por eso Finlandia empezó a enseñar a leer con alegría y eso solo se logra cuando se alcanza la madurez en esas áreas del cerebro que son las que transforman la lectura”, aclara Mora.

Despierta la curiosidad

Niñas sorprendidasDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionDespertar la curiosidad es fundamental para atraer a los alumnos hacia el aprendizaje.

Otro de los aspectos clave de la neuroeducación es despertar la curiosidad en los alumnos.

“La curiosidad es el elemento básico emocional para poder enseñar bien. Enseña con curiosidad, haz lo soso siempre interesante y verás cómo quien te escucha abre los ojos”, asegura el doctor Mora.

“Ya no sirve decir: ‘¡Préstame atención!’. Eso es estéril, es inútil. Y eso es la transformación de la neuroeducación”, agrega.

¿Pero cómo se despierta la curiosidad?

Para Mora es muy simple, aunque “parece que ser curioso tiene incluso a veces alguna connotación negativa”, dice.

“La curiosidad tiene un anclaje emocional. Somos bichos curiosos. Constantemente estamos buscando cosas nuevas, diferentes, que rompan el esquema. Esa curiosidad es lo que empuja a aprender. El origen es hacer curioso lo que se enseña. Y eso llama la atención”, asegura.

Ya no sirve decir: ‘¡Préstame atención!’, eso es estéril, es inútil”.

Francisco Mora, doctor en Medicina, especialista en Neurociencia

José Luis Redondo es docente en España y concuerda con la efectividad de la curiosidad en el aula.

“Introduje el elemento sorpresa y está demostrado que favorece mucho la memoria”, señala el profesor que da clases de ciencias sociales a adolescente en Úbeda, Andalucía.

Relajación y ambiente

José Luis Redondo. (Foto: cortesía José Luis Redondo)
Image captionJosé Luis Redondo es docente y aplica ciertas técnicas que impulsa la neuroeducación. (Foto: cortesía José Luis Redondo)

Para Redondo, en realidad, “no sé puede hablar de ‘hacer’ neuroeducación, sino que esta disciplina es más para ‘ser'”.

En mi aula yo trabajo mucho la educación emocional, cómo identificar las emociones, y aplico dinámicas de enfrentamiento de la rabia y el miedo”, le cuenta a BBC Mundo.

“Hacemos actividades de mindfullness, es decir el estar aquí y ahora. Y les enseño a controlar la respiración y gestionar los pensamientos para conseguir relajar la mente“, detalla.

Los tiempos de las clases no son lo más adecuados”.

José Luis Redondo, docente

Otro de los aspectos de la neuroeducación es el ambiente en el que se lleva a cabo el aprendizaje.

Mora destaca la importancia de la neuroarquitectura en la educación.

Este nuevo movimiento es la conjunción de pensamientos entre arquitectos y neurocientíficos valorando el funcionamiento del cerebro para la construcción de nuevos edificios, define.

“La orientación de la luz, el sonido, el calor y el frío, con qué frecuencia hay que cambiar los póster… Se han hecho estudios que muestran que cuando todo eso se tiene en cuenta cambia el rendimiento mental de los estudiantes, como ocurrió en Finlandia, Noriega y Suecia”, ejemplifica.

Transformación

Clase realizando ejercicio de relajaciónDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionAplicar técnicas de relajación o de respiración mejoran el ambiente en la clase, afirma el profesor Redondo.

Tanto el especialista en el funcionamiento del cerebro, como el profesor que encabeza el aula diariamente y guía a sus alumnos, una transformación educativa es imprescindible.

“Hay que empezar a transformar la formación de los colegios”, dice Mora.

Pero sobre todo, el doctor en medicina insiste en que lo importante es hacer interesante lo que se enseña.

“Puede ser que no se requiera la palabra, sino una simple foto, un dibujo, algo exótico… Entonces rompes los esquemas, te prestan atención y cuando eso ocurre es cuando tienes que soltar los cuatro o cinco conceptos básicos. Yo no enseño más que eso en cada clase”.

Y también cuestiona la duración actual de los períodos de clase.

“Estoy en contra de que una clase en la universidad dure 50 minutos. Una clase debe durar en torno a los 40 minutos si la haces interesante, sino menos”.

Adolescente dormido en claseDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl profesor José Luis Redondo propone cambiar el horario para las clases matinales con adolescentes porque aún están en la fase del sueño.

Del mismo modo, Redondo cree que “en el aula habría que cambiar casi todo y los tiempos de las clases no son lo más adecuados”.

Y presenta el ejemplo de los adolescentes que deberían empezar las clases más tarde porque ellos tienen “otro ritmo circadiano”; es decir, cambios físicos, mentales y conductuales que siguen un ciclo diario.

“Cuando empezamos las clases a las 8 de la mañana muchos de ellos aún están en la fase del sueño. Y eso es tan sencillo como retrasar la entrada una hora o incluso dar clases por la tarde, cuando ellos están más activos”, dice.

Pese a todos estos potenciales cambios, aún queda mucho terreno por explorar para transmitir los conocimientos científicos de cómo funciona el cerebro al ámbito educativo.

Y luego habrá que evaluar si realmente funcionan y logran el objetivo de aprender mejor, destacan los especialistas.